20 septiembre, 2020

California: Catástrofe sobre catástrofe

David Spenger

La temporada de incendios de este año ha sido particularmente intensa porque las tormentas eléctricas estacionales produjeron relativamente pocas precipitaciones. Gracias al cambio climático, las sequías han empeorado continuamente, afectando radicalmente el sustrato de California y proporcionando incendios ideales. En particular, una compañía ha jugado un papel pernicioso en esto: Pacific Gas & Electric (PG&E).


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En medio de la nueva normalidad de la pandemia y del colapso económico, los californianos están experimentando otra consecuencia catastrófica del capitalismo: la temporada de incendios forestales. En los últimos años se ha producido una devastación masiva en todo el Estado, ejemplificada por «Camp Fire», que destruyó la ciudad de Paradise. Muchos habitantes perdieron sus casas, mientras que la comunidad de San Francisco, Oakland y otras partes de East Bay tuvieron que enfrentarse a la calidad tóxica del aire. Los incendios forestales de este año también son severos, siendo el incendio del complejo LNU el segundo más grande en la historia de California.

Por consiguiente, la calidad del aire es una vez más desastrosa. Los californianos ya estaban atrapados en sus casas debido al COVID-19, y ahora ni siquiera pueden dar paseos con distanciamiento social sin inhalar humo tóxico. Las contradicciones del capitalismo se manifiestan en lo que sólo puede describirse como un infierno: apagones durante una ola de calor, aire envenenado, la posibilidad de perder la casa o morir en un incendio, todo ello mientras se vive aislado debido a las condiciones de la crisis del COVID-19.

La temporada de incendios de este año ha sido particularmente intensa porque las tormentas eléctricas estacionales produjeron relativamente pocas precipitaciones. Gracias al cambio climático, las sequías han empeorado continuamente, afectando radicalmente el sustrato de California y proporcionando incendios ideales. En particular, una compañía ha jugado un papel pernicioso en esto: Pacific Gas & Electric (PG&E).

Durante años, PG&E ha descuidado las reparaciones y la inversión necesaria a favor del pago de dividendos a los accionistas. El incendio de Camp Fire, con mucho lo peor en la historia de California, fue causado principalmente por PG&E. El 30 de junio, el gobernador Gavin Newsom y la legislatura estatal aprobaron el proyecto de ley SB350 de California para «abordar» la situación, permitiendo que el Estado intervenga si PG&E no operaba dentro de parámetros seguros. Más específicamente, establece que, si no se siguen los protocolos adecuados, el gobernador o una persona designada puede convertir a PG&E en una corporación de beneficio público sin fines de lucro.

Si esto sucediera, es esencial señalar que seguiría siendo una corporación. Los trabajadores de las organizaciones sin fines de lucro siguen siendo explotados y, en última instancia, las organizaciones sin fines de lucro siguen teniendo que conseguir ingresos, aunque estén legalmente obligados a la idea abstracta de «bien público». Una mirada a las diversas organizaciones sin fines de lucro con directores generales multimillonarios confirma esto.

Las corporaciones sin fines de lucro, al igual que sus contrapartes con fines de lucro, tienen que operar dentro de los límites del capitalismo. El simple hecho de cambiar la forma corporativa de PG&E no es suficiente. La única manera de tratar efectivamente con PG&E es tomarla como propiedad pública, para ser operada en interés público sobre la base del control democrático de los trabajadores. Esto le daría a la clase obrera de California una verdadera voz en la gestión de la empresa.

Pero el cruel absurdo de la incapacidad del capitalismo para tratar el problema va mucho más allá. La razón por la que la lucha contra los incendios ha sido más difícil este año se debe a la falta de trabajo en las prisiones. Cientos de prisioneros han sido (con razón) liberados de prisión antes de tiempo para ayudar a detener la propagación del COVID-19. Sin embargo, debido a que el Estado ha dependido en el pasado tanto de la mano de obra de las prisiones para combatir los incendios, esto ha debilitado severamente los esfuerzos de control.

El New York Times observó recientemente que California simplemente no tiene los fondos necesarios para mantener un número adecuado de bomberos. Por lo tanto, pagar a los prisioneros $1 por hora para combatir los incendios, esencialmente una «remuneración» al nivel de esclavitud, era la única opción disponible dado el presupuesto. Pero fijémonos en lo siguiente: California tiene el PIB más alto de cualquier Estado de EE.UU. – más de 3 billones de dólares – mucho más que la mayoría de los gobiernos del mundo. También es el hogar de 165 multimillonarios, el número más alto del país.

Así que el argumento de que no hay suficiente dinero para desarrollar una estrategia efectiva para hacer frente a la temporada de incendios forestales no tiene ningún peso. Mark Zuckerberg y Jeff Bezos ambos tienen propiedades en California, y su riqueza personal podría financiar completamente los programas de lucha contra los incendios. Sin embargo, la lógica del capitalismo dicta que estos buenos caballeros mantengan sus obscenas riquezas mientras los demás nos quemamos y asfixiamos.

Aunque Ronald Reagan vino de California, el Estado está fuertemente controlado por el Partido Demócrata. Estos defensores liberales y apologistas del capitalismo han demostrado que son totalmente incapaces de resolver ninguno de los problemas reales a los que se enfrenta la mayoría de la clase trabajadora de California. El aumento de la población sin hogar, los insoportables alquileres y el miedo cada año a perder nuestras casas por el fuego son sólo algunas de las formas en que nos han defraudado.

Si queremos enfrentarnos a estos y otros problemas, necesitamos ir más allá de simplemente tomar el control de PG&E, necesitamos poner las principales compañías del Estado bajo propiedad pública, comenzando con las 53 compañías con sede en el Estado que actualmente figuran en la lista Fortune 500.

Utilizando estos recursos, podríamos lanzar un programa masivo de extinción de incendios que contrate a cualquier persona con experiencia relevante, mientras que rápidamente se capacita a miles de personas para hacer lo mismo, todo ello mientras se garantiza la continuidad del empleo con salarios y derechos sindicales una vez que los incendios se hayan extinguido. Al mismo tiempo, podríamos trazar un plan de acción basado en la ciencia para abordar los problemas ambientales de California para contener los incendios fuera de control tanto como sea posible.

En última instancia, no podemos confiar en Gavin Newsom, el Senado de California, la Asamblea, o el gobierno federal para resolver nuestros problemas. Sólo el poder de los trabajadores, organizados en un partido socialista de masas, y la formación de un gobierno obrero pueden sentar las bases para hacer frente a la catástrofe del capitalismo.